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Mue des poules – Pourquoi et comment réagir?

mue des poules

Les feuilles d’automne tombent des arbres et les plumes de vos poulets se détachent. La mue des poules, qu’est-ce que c’est ?

Les journées plus courtes et les températures plus froides provoquent une réaction naturelle chez les poulets qui muent, se débarrassent de leurs vieilles plumes et acquièrent de nouvelles plumes brillantes.

Cet article est un guide expliquant ce à quoi vous pouvez vous attendre, la façon d’aider vos poules et d’autres informations sur la mue. Installez-vous confortablement et détendez-vous, car rien ne peut accélérer le processus de mue des poules.

Pourquoi les poules muent-elles ?

Au fil du temps, leur plumage se décolore, se casse et se détériore. Nous ne le constatons pas car nous côtoyons nos poules quotidiennement.

Mais si vous comparez une poule qui vient de muer avec ses sœurs non muées, vous constaterez la différence.

Les plumes cassées et usées ne sont pas en état d’isoler la poule contre les éléments tels que le vent, la pluie et la neige qui surviennent en hiver.

Ces plumes de mue sont de vieilles plumes cassées et fatiguées qui sont allors remplacées par de nouvelles plumes brillantes et serrées.

Il est important que l’oiseau ait un « manteau » bien ajusté pour l’hiver à venir – de nouvelles plumes l’aideront à rester au chaud pendant les mois de froid glacial à venir.

Quand commence la mue des poules?

mue des poules

Habituellement, la mue des poules commence à l’automne pour préparer l’hiver, mais cela peut varier de plusieurs semaines.

Tous les membres de votre troupeau ne commenceront pas en même temps, le processus s’étale sur plusieurs semaines. En général, les poules qui muent le plus rapidement sont les meilleures pondeuses, alors observez-les attentivement et vous serez en mesure de repérer les travailleuses les plus acharnées.

Les jeunes poules de moins de douze mois ne mueront pas pendant leur première année. L’automne suivant, elles commenceront leur mue.

La mue des poules a généralement lieu entre quinze et dix-huit mois.

Les poules couveuses peuvent muer après avoir fini avec leurs poussins.

Les poules couveuses ont toujours l’air un peu ébouriffées et épuisées après s’être occupées des poussins, ce qui semble être un moment raisonnable pour commencer la mue.

Combien de temps dure la mue des poules?

Cela dépend de chaque poule. Chaque poule aura un « calendrier » légèrement différent, mais l’ensemble du processus peut prendre entre trois et seize semaines.

Si vous avez un troupeau important, vous aurez probablement des filles qui auront terminé en trois semaines et d’autres qui prendront leur temps !

J’ai constaté que les poules plus âgées semblent prendre plus de temps pour remplacer leurs plumes tombées.

La mue des poules progresse de manière distincte – elle commence à la tête, se poursuit vers la poitrine et les cuisses, pour finalement arriver à la queue.

Comment prendre soin des poules pendant la mue des poules?

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Heureux que vous demandiez !

Comme vous savez probablement, les plumes sont composées d’environ quatre-vingt-cinq pour cent de protéines. Pendant la période de mue, les poules ont donc besoin d’augmenter leur apport en protéines.

Au moment de la mue des poules et pendant les quelques semaines qui suivent, donnez-leur un aliment qui contient au moins 18 % de protéines ou un aliment pour gibier qui en contient 20 ou 22 %.

Cette augmentation des protéines les aidera à remplacer ces plumes plus facilement.

Bien que le fait de leur donner constamment des aliments à haute teneur en protéines puisse nuire à leur santé à long terme, de courtes périodes de hausse de la teneur en protéines sont nécessaires pour que l’oiseau conserve/reconstruise ses plumes et sa santé.

Veillez toujours à ce qu’ils aient de l’eau en abondance à leur disposition.

En plus de la nourriture riche en protéines, vous pouvez ajouter des suppléments à l’eau pour vous assurer qu’ils reçoivent suffisamment de vitamines et de minéraux.

Il existe plusieurs marques différentes, toutes assez similaires, mais certaines contiennent des lactobacilles qui sont bons pour la santé intestinale.

Le vinaigre de cidre de pomme peut être ajouté à leur eau pour favoriser une bonne digestion. J’ai trois buveurs, alors j’ajoute un supplément vitaminique à l’un, du vinaigre de cidre de pomme à un autre, et je laisse le troisième naturel.

De cette façon, ils ont le choix de ce qu’ils boivent.

Enfin, comme je sais que les gens aiment donner des friandises à leurs poules, combien de friandises devez-vous leur donner pendant la mue des poules ?

La quantité de friandises doit être limitée à dix pour cent ou moins de leur ration quotidienne. Vous ne voulez pas qu’elles se gavent d’aliments vides qui contiennent peu de protéines.

Parmi les collations saines, citons les vers de farine, le thon (dans l’eau, pauvre en sodium), les croquettes pour chats, les graines de tournesol à l’huile noire ou les granulés de poisson.

Cependant, la nourriture pour poissons en granulés contient une très grande quantité de protéines, alors utilisez-la avec parcimonie.

Mes poules ont cessé de pondre pendant leur mue...

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La mue des poules est  un processus extrêmement stressant.

Ils ont besoin d’une énorme quantité de protéines pour fabriquer de nouvelles plumes. La production d’œufs les prive également d’une grande quantité de protéines, il faut donc faire un compromis.
 
On peut considérer que c’est la fin du cycle de ponte des poules pour l’année.
 
Lorsqu’elle recommence à pondre des œufs, elle a commencé une nouvelle année sur son calendrier de ponte.
 
La lumière du jour a beaucoup à voir avec le redémarrage du cycle de ponte. Une poule a besoin d’environ quatorze à seize heures de lumière du jour pour pondre un œuf ; c’est pourquoi de nombreuses personnes ajoutent de la lumière à leur poulailler en hiver.
 
L’hiver est le moment où la poule ralentit ou même arrête de produire des œufs.
 
Pendant cette période de production ralentie, la poule se prépare pour les mois à venir qui seront froids – la nourriture et l’eau peuvent être rares (dans la nature), l’auto-préservation est la priorité absolue.
 
Si vous décidez d’ajouter une lumière au poulailler pendant l’hiver pour maintenir une bonne production d’œufs, ajoutez toujours les heures supplémentaires le matin. 
 
De cette façon, elles verront la lumière du jour déclinante comme le moment de se percher – cela ne causera pas autant d’agitation.
 
La lumière n’a pas besoin d’être odieusement brillante (une ampoule de soixante watts devrait être plus que suffisante).
 
Afin de conserver la même quantité de lumière par jour, vous devrez ajuster fréquemment le calendrier pour permettre des jours plus courts, puis plus longs.
 
Assurez-vous que votre lampe est bien fixée, les oiseaux agités peuvent facilement déloger une lampe mal placée et provoquer un incendie dans le poulailler.

Le picage est devenu plus fréquent depuis le début de la mue

Malheureusement, c’est un vilain défaut des poules, même lorsqu’elles ne muent pas.

Il peut cependant devenir très problématique pendant la mue des poules.

En général, ce sont les poules de statut inférieur qui sont la cible du picage.

Les plumes d’épingle sont alimentées en sang pendant leur croissance, de sorte que lorsqu’une plume d’épingle est picorée ou arrachée, elle peut saigner abondamment, ce qui cause encore plus de problèmes.

Si vous trouvez des poules dont les plumes ou la peau sont ensanglantées, retirez-les du troupeau et examinez-les soigneusement pour voir l’étendue des dégâts.

S’il ne s’agit que d’une toute petite zone ou d’une plume individuelle, peignez la zone avec Blu-Kote ou un produit similaire.

Si les dommages sont plus importants, vous devrez peut-être peindre plusieurs zones et retirer temporairement l’oiseau du troupeau.

Si le sang continue de suinter pendant une longue période, vous pouvez utiliser une poudre styptique pour arrêter le saignement.

Le Blu-Kote masque la couleur rouge, qui attire les poules.

Si vous ne retirez pas une poule qui présente déjà des dommages importants, elle sera probablement picorée à mort.

Questions fréquente sur la mue des poules

Est-ce que les poussins muent?

Oui, ils le font, mais vous ne le remarquez pas trop. La première mue commence vers sept jours, lorsque le duvet est remplacé par des plumes éparses.

La deuxième mue a lieu entre sept et douze semaines, lorsqu’ils perdent leurs plumes de bébé et acquièrent leur plumage d’adulte.

Les coqs devraient maintenant commencer à être assez beaux avec leurs hackles et leurs longues plumes de queue en forme de faucille.

Comment puis-je les empêcher de muer ?

Vous ne pouvez pas.

C’est un processus naturel que tous les poules traversent. La mue des les poules est déclenchée par le changement de saison, la diminution de la lumière du jour et les températures plus fraîches.

Le mieux que vous puissiez faire est d’attendre patiemment qu’elle se fasse.

Qu'est-ce que la mue de stress ?

La mue de stress se produit lorsque les oiseaux se sentent stressés. Elle peut être provoquée par un manque de nourriture ou d’eau, un changement d’éclairage du poulailler, ou d’autres événements similaires.

Dans l’industrie avicole, la mue de stress peut être provoquée en privant les oiseaux de nourriture et d’eau et en modifiant l’éclairage.

Ces mesures sont prises pour assurer un approvisionnement régulier en œufs aux clients. Cette pratique est interdite dans de nombreux pays car elle est incroyablement cruelle.

Conclusion sur la mue des poules

La mue des poules semble toujours donner aux poules un air triste – elles ont l’air fatiguées et ternes et leurs plumes sont en lambeaux.

Une fois qu’elles ont de nouvelles plumes, leur apparence et leur énergie semblent soudainement s’améliorer.

Essayez de surveiller de près les poules qui se trouvent au bas de l’échelle, car elles sont susceptibles d’être la cible de voleurs de plumes pendant la mue.

N’oubliez pas de les caresser et de les manipuler aussi peu que possible pendant la mue, car les nouvelles plumes sont très sensibles.

Soyez attentif aux signes de maladie. C’est la période où l’oiseau est le plus sensible aux microbes et aux virus.

L’ajout de vitamines dans leur eau leur sera d’un grand secours et n’oubliez pas le vinaigre de cidre de pomme de terre pour les mois d’hiver à venir.

Essayez de maintenir un environnement peu stressant pour eux : pas de nouvelles poules, pas de changement de routine, etc. Tout stress à cette période peut ralentir le processus d’emplumement.

Nous espérons que cela vous aidera à traverser la période de mue chez les poules et à expliquer certains des problèmes qui y sont associés.

Soyez patient, c’est une période de repos et de renouvellement, ils seront bientôt prêts à recommencer la production pour vous.

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